技術・イノベーション

知的財産

未来を拓く知的財産活動

業務執行役員 知的財産本部長 髙畑 俊哉

知財活動は経営戦略の重要な柱

グローバル市場において
競争力を保持し続けるために

知的財産(知財)活動を取り巻く状況は、以前と比べて大きく変化しています。

経済のグローバル化や新興国企業の台頭が進展する中、将来にわたり高い価値を生み出す知財を創出して権利保有することは、企業が国際的な競争力を高める上で非常に重要な要素となっています。

私たちエプソンは、事業を営み強化し続けていくために、独自の高度な技術をもっとも重要な資産として位置付けています。これを守るためにも知財活動は経営戦略上非常に大切なことで、まさに経営と一体となった活動が求められています。

業務執行役員 知的財産本部長 髙畑 俊哉

業界屈指の実力を持つエプソンの知財

世界中で約5万件の特許を保有・維持

特許をはじめとした知財活動の競争相手は、以前はエプソンの競合となるメーカーが中心でした。
しかし今は、例えばプリンターなどの情報関連機器を例にとってもハードウェアだけを考えていればいいというわけではありません。従って私たちの競争相手も広がって、ソフトウェアを含めたIT業界にまで及んでいます。

しかしそのような中にあっても、エプソンの知財力はお客様に価値ある商品やサービスをお届けする源泉となっており、企業競争力の向上にも寄与しています。

エプソンの年間特許出願件数は約4,000件、世界中で約 5 万件の特許を保有・維持しており、常時20か国以上の特許庁へ手続きを行っています。さらに、プリンターやプロジェクターなど、自社商品カテゴリーにおいては質・量ともに業界トップレベルの特許を有していますし、エプソンの知財力は業界屈指のものであると自負しています。

知財のプロフェッショナル集団

独自技術を重視する企業姿勢

エプソンの知財活動でもっとも特徴的なポイントは、企業規模に比べて相当大きな知財専任部隊を有していることはもとより、それぞれの特許技術者が知財に関する多くの実務を自分たちでこなそうとする知財プロフェッショナル意識が、長年にわたって根付いているということです。たとえば国内出願の半分は特許事務所を通さず、社内から直接特許庁手続きすることにより、知財実務力をつけています。また、外国の特許出願に関しては、そのほとんどを国内特許事務所を通さず、直接現地の代理人と英語で手続きしています。これにより、委託コストを抑えながら権利化方針をより明確に伝え、強い権利の取得ができています。さらに、取得した知財権を用いて海外の多くの国(20カ国以上)で他社侵害品に対して権利行使を行い、エプソンの商品保護に努めています。これらの活動がエプソンの大きな強みとなっています。これも、エプソンが独自技術を重視しており、それを正当な権利として行使するための知財活動が経営上たいへん重要であると考えているからなのです。

特許技術者は未来を創れ!

点がつながり線となり
エプソンの未来を描く設計図となる

特許技術者は、発明者のアイデアを自社に有利な形で権利化することが役割です。発明者が権利化できると思っていたことだけではなく、発明者と対話を重ねることで、発明者自身ですら描いていなかった光り輝くアイデアの原石を掘り出します。

そのために特許技術者には特定分野の技術知識だけではなく、幅広い知見や見識が求められますし、対人コミュニケーション能力も必要です。このような特許技術者を育成するのは簡単なことではありませんが、エプソンでは特許技術者教育に非常に力を入れており、数年間におよぶ育成プログラムを用意しています。また、発明者自身のレベル向上のためのプログラムも用意しています。

知財の仕事というのは、ある意味で発明者とともに未来を創っているのだと私は考えています。発明者が生み出したアイデアを、発明者と一緒になって洗練し、研ぎ澄まして、より高度なものに昇華させていく――。一つ一つの技術を点だとすると、それを経営戦略に沿った形に配置することで、点がつながり線となり、エプソンの未来を描く設計図となるのです。

ウエアラブル商品やロボットなどの新規分野にも注力

特に近年では、プリンターやプロジェクターなどの情報関連機器に加えて、エプソンがこれまで培ってきた「省エネルギー、小型、高精度(省・小・精)」を追求する技術を進化させたウエアラブル商品やロボットなど、これから先が楽しみな分野でもこのような取り組みに力を入れています。開発の初期段階から事業化までの間、知財の観点から世の中の動向を調査・分析し、その情報に基づいて発明者と一緒になって発明発掘活動を行っています。まさに発明者とともに未来を創るための活動です。

これからも、エプソンの今を支えるのはもちろんのこと、経営戦略と一体となって、エプソンの未来を創っていくことができる知財活動を行っていきたいと考えています。

分野別特許出願件数ランキング

過去20年間(1995~2015)の出願公開件数ランキング。当社調べ。

日本

  • インクジェットプリンター 1位
  • プロジェクター 1位
  • 水晶デバイス 1位
  • ジャイロセンサー 1位

アメリカ

  • インクジェットプリンター 1位
  • プロジェクター 1位
  • 水晶デバイス 2位
  • ジャイロセンサー 1位

エプソンの知財力は世界トップレベル

2015年度特許件数ランキング

日本 7位

米国 16位

中国 15位

※中国は外国企業のみのランキングです。(2015/01/01~2015/12/31)
ワールドワイドでの特許保有件数 = 50,477件(2016年4月時点)